Archive pour novembre 2014

Lancé par le collectionneur Georges Herpin, le terme « philatélie » est né il y a 150 ans

Georges Herpin, le "père" de la philatélie.

Georges Herpin, le « père » de la philatélie.

Il y a 150 ans apparaissait la philatélie. Ou plus précisément le terme philatélie. Retour en arrière sur une naissance qui n’a pas été sans quelque douleur.

Aussitôt les timbres-poste mis en service, en France à la fin des années 1840, des milliers de passionnés se sont mis à les collectionner. Mais à l’époque, on ne parlait pas encore de philatélie pour qualifier cette nouvelle activité de loisirs (et qui devint aussi très vite de négoce). On utilisait alors volontiers le vocable de timbrologie.

bladno5C’est seulement en 1864, le 15 novembre précisément, que le terme philatélie apparaîtra pour la première fois. Dans la toute récente revue Le collectionneur de timbres-poste, Georges Herpin, qui possède la plus importante collection de timbres en France, signe ce jour-là un article – opportunément titré Baptême – dans lequel il suggère de désormais préférer cette appellation. Issu des mots grecs philos (ami) et ateleia (exemption de taxe, affranchi), philatélie lui paraît plus pertinent par exemple que timbromanie, souvent en usage alors, qu’il juge même péjoratif.

T1864-N1-couvC’est Arthur Maury, le fondateur du Collectionneur de timbres-poste, qui est à l’origine de la démarche de Georges Herpin. Une affaire de concurrence peut-être. Le jour même de la publication de l’article, un autre journal « philatélique » naissait. Lancé par Pierre Mahé, il s’intitulait… Le timbrophile. La « guerre » était engagée. Trente ans plus tard le fils de Mahé, qui avait repris le flambeau de son père, déclarait « les philatélistes me font suer »…

MauryLa philatélie est cependant sortie vainqueur de ce combat fratricide. Plus rapidement encore hors de France, où le terme a sans délai été adopté. En mai 1896, Arthur Maury (ci-contre) déclarait : «  La philatélie a fait son chemin depuis trente ans à l’étranger, elle ne s’est acclimatée en France que depuis quelques années, mais c’est devenu aujourd’hui un terme universel. » Et qui l’est resté un siècle et demi plus tard. Rodolphe Pays

 

Le nouveau livre de Pierre Jullien et Jean-Claude Rouy raconte la petite et la grande histoire des timbres-poste

starship - copieEn un siècle et demi, la Poste a émis près de 5000 timbres. Une saga que retrace 160 ans de timbres-poste, un ouvrage écrit par deux vrais passionnés de la culture philatélique.

L’histoire des timbres, la petite comme la grande, depuis leur création en 1849 jusqu’à aujourd’hui. C’est le propos de 160 ans de timbres-poste, le nouvel opus de Pierre Jullien et Jean-Claude Rouy – ils avaient déjà signé ensemble en 2006 La philatélie en 366 questions -, journalistes au Monde et tous deux spécialistes de philatélie (Pierre Jullien est aussi de longue date un fidèle du Musée de La Poste).

Un ouvrage, de l’aveu même de ses auteurs, qui s’adresse autant aux collectionneurs chevronnés qu’aux néophytes ou encore aux amateurs d’histoire. Riche d’informations et d’anecdotes, il se lit à l’envi, d’une traite, chronologiquement, ou par « picorages » successifs.

starship - copie 2« C’est un livre qui permet de partager tout ce qui constitue le plaisir que Jean-Claude et moi avons à parler ou à lire philatélie, c’est pourquoi nous l’avons voulu ludique, indique Pierre Jullien, et pédagogique aussi, au-delà des histoires qu’il contient, il peut peut-être ainsi contribuer à expliquer aux proches des collectionneurs les richesses de leur passion. »

Démarche qu’illustre parfaitement la couverture – un chat joyeux, avec en main un livre/album dont s’échappe une multitude de timbres -, conçue par Nicolas Vial, dessinateur de nombreux timbres et artiste récemment exposé au musée. A noter : le livre sera présenté aux visiteurs du Salon philatélique d’automne (où le musée tiendra un stand), qui ouvre ses portes jeudi à Paris.

Rodolphe Pays

« 160 ans de timbres-poste », par Pierre Jullien et Jean-Claude Rouy, aux Editions Timbropresse. Ouvrage à commander directement chez l’éditeur, 6 rue du Sentier, 75080 PARIS CEDEX 02 (24, 45 € port payé, règlement par chèque). Ou en ligne : http://www.timbro.fr/fr/27-editions-timbropresse.

pjullienLe blog de Pierre Jullien : http://mondephilatelique.blog.lemonde.fr/

 

 

 


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