Archive pour avril 2013

Musée de La Poste : sous les pavés du boulevard de Vaugirard, la page… d’histoire

paques0kLes vacances de Pâques… Avant le départ, au retour, ou même pendant, c’est l’occasion d’aller au musée. A celui de La Poste par exemple. Pour revisiter l’histoire de la France à travers une de ses institutions historiques.

Les vacances de Pâques ont beau être tardives cette année, les prévisions météo n’annoncent rien de nouveau sous le soleil pour les semaines à venir. Côté chaleurs, il faudra paraît-il attendre… la mi-mai. Autrement dit la reprise des cours, du travail. Alors, fraîcheur persistante, intempéries probables, un temps à ne pas mettre le nez au dehors… des musées. Celui de La Poste par exemple. Et ainsi visiter notamment ses collections permanentes. Elles racontent l’histoire de l’écrit et de ses transports (quelquefois amoureux) de l’Antiquité à nos jours. Et même un peu à demain. Et puis l’histoire des services financiers, de l’épargne, du chèque…

Une saga au travers de laquelle c’est aussi toute l’histoire de la France, de son évolution, de son développement, qui apparaît en filigrane. D’une salle l’autre, on comprend mieux comment le très efficient acheminement des messages sous l’empire romain s’est effondré à sa chute. Et comment il a fallu des siècles avant de rebâtir une organisation postale capable à nouveau de rendre les services que l’administration royale puis les particuliers appelaient de leurs vœux.

Le parcours historique du musée de La Poste raconte également l’apparition de la distribution à domicile du courrier, dans un premier temps dans les villes, puis quelques dizaines d’années plus tard dans les campagnes. Il évoque aussi l’utilisation par la poste de tous les moyens de transport, à pied, à cheval, en voiture (d’abord hippomobile), en train, en bateau, et à nouveau en voiture (électrique puis à essence), en avion…

L’histoire de la poste, ce sont aussi l’aventure des télécommunications émergentes (avec le télégraphe Chappe, puis électrique), les actes héroïques des postiers lors des conflits (siège de Paris de 1870, guerres mondiales… ), les services à la population, la naissance d’une banque, les partenariats humanitaires, sportifs… Autant de thèmes également abordés dans les collections du musée. Alors, hiver toujours aux avant-postes, congé pascal au musée de La Poste… (RP)

Les collections historiques du musée de La Poste, 34 boulevard de Vaugirard, Paris 15ème. Tél. : 01 42 79 24 24.

Napoléon : des timbres et une belle expo en ce moment à Paris

exponapoBeaucoup de timbres ont été consacrés à Napoléon. Dont celui reprenant le tableau Bonaparte, premier consul, franchissant le col du Grand-Saint-Bernard peint par David. Une œuvre qui figure au sein d’une exposition actuellement présentée au musée de l’Armée à Paris.

En 2008, La Poste émettait un carnet consacré à des chefs-d’œuvre de la peinture. Aux côtés des timbres illustrés de La Joconde de Vinci et de la Jeune fille à la perle de Vermeer notamment, apparaissait aussi celui reprenant le tableau Bonaparte, premier consul, franchissant le col du Grand-Saint-Bernard peint en 1802 par Jacques-Louis David. Une œuvre initialement commandée par le roi Charles IV d’Espagne, alors allié de la France, dont David – à la demande de Napoléon – réalisera trois autres versions.

C’est l’une d’elle qui figure au sein de l’exposition « Napoléon et l’Europe » actuellement proposée au musée de l’Armée à Paris (et qui fait également l’objet de la couverture du catalogue édité chez Somogy-Editions d’art). Cette présentation remarquable est la première grande exposition consacrée à Napoléon depuis celle qui s’est tenue en 1969 à l’occasion du bicentenaire de la naissance de l’empereur. Elle réunit près de 300 objets  – tableaux, caricatures, documents, livres, uniformes… – émanant d’une cinquantaine d’institutions culturelles et historiques européennes. Et permet de revisiter toute l’épopée napoléonienne bien au-delà de sa seule dimension militaire.

L’exposition témoigne ainsi de l’ambition européenne de Bonaparte puis de Napoléon 1er entre 1793 et 1815. En croisant notamment les regards de ses contemporains sur la guerre, la politique, l’administration, la monnaie, la propagande, les arts… Parmi les très nombreuses pièces intéressantes que recèle l’exposition : des exemplaires d’époque du code « Napoléon », des estampes présentant les forces navales en présence lors la bataille de Trafalgar, des caricatures anglaises sans retenue, les carnets autographes de la Symphonie héroïque de Beethoven et, quelques années plus tard, la partition écrite par le musicien du « Chœur en l’honneur des princes alliés »…

Bien d’autres timbres que celui illustré par le tableau de David ont été émis par La Poste. En 1951, Napoléon figurait sur une série dédiée aux grands hommes du début du XIXe siècle. En 2004, en même temps qu’un timbre Napoléon 1er, un autre rappelait la création tout juste deux siècles plus tôt du code civil, le  code « Napoléon ». En 2005, celui évoquant Austerlitz. Tous ces timbres sont visibles au musée de La Poste, dans le panorama philatélique. (RP)

Panorama philatélique, salle 11 des collections permanentes du musée de La Poste, 34 boulevard de Vaugirard, Paris 15ème. Tél. : 01 42 79 24 24 .

Exposition « Napoléon et l’Europe », jusqu’au 14 juillet, musée de l’Armée-Hôtel des Invalides, 129 rue de Grenelle, Paris 7 ème.


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