Le 18 février 1911, Péquet s’envole avec du courrier…


… et réalise la première liaison aéropostale de l’Histoire. Pour cet anniversaire, La Poste émet ce 18 février 2011 – cent ans après – un timbre-poste de poste aérienne (ci-contre) commémorant cette liaison qui a fait date.

À l’origine mécanicien, Henri Péquet réalise son premier vol sur un avion en octobre 1909 au meeting allemand d’Hambourg. Le 30 juin 1910, il obtient son brevet de pilote, le n°88, décerné par l’Aéro-Club de France. Engagé dans plusieurs meetings, reconnu comme un aviateur sérieux, il rejoint comme pilote d’essai la Humbert Motors Company, société anglaise d’aviation.

C’est sur un avion Sommer appartenant à cette société qu’il effectue le premier vol de transport du courrier… en Inde. Alors que l’Exposition Universelle des transports et de l’industrie se tient à Allahabad en Inde, la Humbert Motors Company, qui est présente dans le cadre de l’exposition, se fait une publicité en transportant du courrier entre Allahabad et Naini Junction, séparées par le Gange et distantes de 10 kms. Quelques milliers de lettres et 400 cartes postales signées de la main du pilote décollent ainsi le 18 février 1911, le jour de la festival de Punta Kumbha qui rassemble plus d’un million d’Indous tous les 12 ans sur les rives du Gange. Ce fameux vol durera 27 mn, et sera la première liaison aéropostale de l’histoire (LA).

Le timbre-poste émis le 18 février 2011, représentant Henri Péquet (disparu en 1974) et évoquant un temple indien. Création Jame’s Prunier, gravure d’André Lavergne, procédé mixte taille douce/offset. Ce timbre est vendu à l’unité ou en mini-feuille de 10 timbres à l’Espace Timbres de l’Adresse Musée de La Poste © L’Adresse Musée de La Poste, Paris / La Poste, DR.

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